The Library of Velazquez

Often before I leave on a trip I print and assemble a packet of articles to read along the way.  In the Summer of 2010 I collected a series of essays and investigations on Velazquez.  These included:

  • “Sargent after Velazquez” by Richard Ormond and Mary Pixley pulished in The Burlington Magazine in September of 2003;
  • “Velazquez as Connoisseur” by Enriqueta Harris published in The Burlington Magazine in July of 1982;
  • “Two Letters from Camillo Massimi to Diego Velazquez” by Jose’ Luis Colomer and Enriqueta Harris published in The Burlington Magazine in August of 1994;
  • “Velazquez’s Portrait of Camillo Massimi” by Enriqueta Harris published in The Burlington Magazine in August of 1958;
  • “Velazquez and the Queen of Hungary” by Enriqueta Harris and John Elliott published in T The Burlington Magazine published in January of 1976;
  • “The Problem of Velazquez’s Drawings” by Gridley McKim-Smith published in Master Drawings, Vol. 18, No. 1 in the Spring of 1980.

But there was one last essay that revealed a piece of information I found intriguing to the point of intoxication… and have headily dwelt on it these past several months.  In fact, I’ve even written (via email) to the Prado museum asking for further information.  I have yet to get an answer.

The work is entitled “New Facts About Velazquez,” written by F. J. Sanchez Cantón and published in The Burlington Magazine in December of 1945.  (If you are wondering how I got so much material regarding The Burlington Magazine, check out your friendly neighborhood JSTOR.)  In it, the author reveals that upon Velazquez’s death, an inventory was taken of his worldly belongings, which included his library.  Mr. Sanchez Cantón had the opportunity to view this inventory in 1925 and then goes on to say: “In 1942, I succeeded in publishing the inventory in full.”

Despite my reasonable research skills, I have not yet found this.

However…

The paragraphs above were written and saved as a draft near the end of November 2010.  As it happened, on December 8th I sent another request for a complete inventory to the Prado and on December 9th they replied:

Dear Mr. Allen

There was an exhibition about the library of Velázquez in Sevilla in 1999. The catalogue is:

De la pintura y las letras: la biblioteca de Velázquez / Pedro Ruiz Pérez. — Sevilla : Junta de Andalucía, Consejería de Cultura, 1999. – 261 p. : il. ; 26 cm. –

Catálogo de la exposición bibliográfica celebrada en Sevilla, Casa de Murillo con motivo del Año de Velázquez, 1999

ISBN 84-8266-109-4[T023]

You can find also in Internet a list of the inventory of the books: http://www.juntadeandalucia.es/cultura/iaph/sys/productos/Velazquez/
velazquezSevilla/documentos/bibliotecaDeVelazquez.html

Best wishes

Biblioteca del Museo Nacional del Prado

Copied below is the complete inventory of the library of Velázquez from the juntadeandalucia website:

La biblioteca de Velázquez

Según el “Inventario de Bienes que dejaron a su muerte D. Diego de Silva Velazquez y su mujer D Juana Pacheco” la biblioteca del maestro reunía una larga lista de volúmenes en los que se recogían las principales obras usadas por el pintor en su taller. Más de 150 libros son recogidos en este inventario, lo que da una idea de la importancia de su biblioteca y el habitual uso que el maestro debió hacer de ella.

Los volúmenes según la numeración del inventario de sus bienes son los siguientes:

  • 412. – Primeramente un libro que se intitula Cronica del mundo, italiano.
  • 413. – Summa e arismetica en italiano antiguo.
  • 414. – Juan de Arce, Varia Commesuración de a folio.
  • 415. – Antonio Buscon, De Architectura italiano.
  • 416. – Historia Natural de Plinio, italiano.
  • 417. – De fortificacion cat. Yomo Castrioro.
  • 418. – Libro de fortificación en italiano de a folio.
  • 419. – Vitrubio de Arquitectura.
  • 420. – Matemática de Aguilon.
  • 421. – Galasso Matematica en dos tomos.
  • 422. – Architectura de Vicencio Escamacio beneciano.
  • 423. – Alberto Durero, Simetria italiano.
  • 424. – Cataneo de Architectura italiano.
  • 425. – Jeometria de Bitelono.
  • 426. – Dioscórides de yerbas para botica.
  • 427. – Architectura de Leon Alberti.
  • 428. – Sebastian Serlio, Architectura.
  • 429. – Juan Bautista Penedile de Reloges de sol.
  • 430. – Libro de plantas de architectura de las cinco ordenes.
  • 431. – Subterránea Roma italiano.
  • 432. – Antonio Labaco Architectura.
  • 433. – Vitrubio, Architectura.
  • 434. – Lipo Galio de Arte música.
  • 435. – Cartas de marear del mar de occidente.
  • 436. – Juan Sebastian Montano de Architectura.
  • 437. – De la transportacion de los obeliscos de Roma.
  • 438. – Sebastian Serlio, De portadas.
  • 439. – Jaque Pobesonio de Maquinas.
  • 440. – Geometría práctica.
  • 441. – Fabrica del mundo italiano.
  • 442. – Idea de pintores y escultores, italiano.
  • 443. – De Fissonomia.
  • 444. – Astronomia de Moya.
  • 445. – Iconología de Peregrino.
  • 446. – Cosmografía de Dedro Apiano.
  • 447. – Cosimo del modo de mensurar la distancia.
  • 448. – Elementos de Euclides.
  • 449. – Astrolabio de Cristófolo Flauro.
  • 450. – Matemática de Pedro Cataneo.
  • 451. – Arismetica del abad Jorge de la Pacaja.
  • 452. – Discurso de la religion antigua romana italiano.
  • 453. – Repertorio de los tiempos por Gerónimo Chaves.
  • 454. – Quiromancia de Juan Taisnier.
  • 455. – Libro de pintura y su antiguedad.
  • 456. – Guerras de Flandes de Pompeyo Justiniano.
  • 457. – Nautica del mar Mediterraneo de Bartolomé Crecencio.
  • 458. – Noticia de las artes liberales.
  • 459. – Architectura militar de Gabriel de Busca.
  • 460. – De la santidad de Roma.
  • 461. – Perspectivas de Euclides.
  • 462. – Perspectivas de Daniel Barvaro.
  • 463. – Arismetica de Moya.
  • 464. – Vitruvio de Architectura.
  • 465. – Composicion del cuerpo humano por Juan de Valverde.
  • 466. – Serguio, De Architectura.
  • 467. – Numeros y medidas.
  • 468. – Nicolao Tartalia en italiano.
  • 469. – Vitruvio, Architectura en italiano.
  • 470. – Juan Antonio Buscon, Architectura.
  • 471. – Quinto Curcio, en Romance.
  • 472. – Política de Aristóteles italiano.
  • 473. – Philosophia secreta de Moya.
  • 474. – Cristoflo Clavio de Reloges.
  • 475. – Arte melitar de don Carlos Boniers.
  • 476. – Rolando furioso italiano.
  • 477. – Antiguedades de Sevilla.
  • 478. – André Palladio de Architectura.
  • 479. – De la passion de Nuestro Se or de Lucas de Soria.
  • 480. – Algebra de Pedro Nu es.
  • 481. – Marco Antonio Canuos Gobierno Universal de su mre.
  • 482. – Petrarca italiano.
  • 483. – Estado de republica, italiano.
  • 484. – Cassa otomana, italiano.
  • 485. – Geometría práctica.
  • 486. – Repertorio de los tiempos.
  • 487. – De conservar la salud, italiano.
  • 488. – Modo de alçar el agua, italiano.
  • 489. – Cortejio de Castillin, en italiano.
  • 490. – Especularia, en italiano.
  • 491. – Marco Aurelio Alemán. Arismetica.
  • 492. – Figuras de la Biblia.
  • 493. – Céspedes de Geometría.
  • 494. – Máquinas de Guido de Obarido, italiano.
  • 495. – Modo de andar a caballo, italiano.
  • 496. – Emperadores romanos.
  • 497. – División de superficies, italiano.
  • 498. – Summa Astrológica.
  • 499. – Diálogos de la Medicina.
  • 500. – Philosophia antigua.
  • 501. – Sue o del marques de Mondejar y Malpica.
  • 502. – Thesorero de los pobres.
  • 503. – Perspectiva de Euclides.
  • 504. – Escritura y Pintura de Bonarrota.
  • 505. – Teatro de Ynstrumentos.
  • 506. – Esfera del Mundo.
  • 507. – Aritmetica de Joseph Unicornio, italiano.
  • 508. – Baptista Alberto, italiano.
  • 509. – Arte de la Ballestería de Alonso Martinez.
  • 510. – Apusen los Morales, italiano.
  • 511. – Euclides filósofo.
  • 512. – Vida de excelentes pintores, italiano.
  • 513. – Geografía de Claudio Polomeo, italiano.
  • 514. – Vida de excelentes pintores, italiano.
  • 515. – Imágenes de los Cesares de Roma.
  • 516. – Antonio Fineo, Aritmética.
  • 517. – Yrotejnia, italiano.
  • 518. – Botica de Aristóteles.
  • 519. – Materia de Architectura.
  • 520. – Uso de la fábrica del Astrolabio.
  • 521. – Vida de diferentes pintores.
  • 522. – Historia Natural de Plinio, italiano.
  • 523. – Arte de la escultura y la pintura de Bonarrota.
  • 524. – Hedades antiguas, italiano.
  • 528. – Esfera del Universo.
  • 529. – Vocabulario de Antonio.
  • 530. – Descripción de San Lorenzo el Real.
  • 531. – Templo de Salomón y mapas de la Iglesia.
  • 532. – Practica de perspectiva, italiano.
  • 533. – Jacomo Barrocio de Architectura.
  • 534. – Dioscórides de Mateolo.
  • 535. – Abrahan Ortelio. mapas.
  • 536. – Serlio de Architectura.
  • 537. – Oracio en romance.
  • 538. – Pedro Cataneo de Architectura.
  • 539. – Ritos de los Indios en la Isla Virginia.
  • 540. – America pars sexta.
  • 541. – America nona postrema.
  • 542. – America pars quarta.
  • 543. – Teatro del Mundo.
  • 545. – Sciencia Matematicas de Nejarense.
  • 546. – Transformacion de Ludovino Dolfe, italiano.
  • 547. – Obras de Genofonte.
  • 548. – Bocabulario espa ol italiano.
  • 549. – Cronología y repertorio de los tiempos.
  • 550. – Década de Tito Livio, italiano.
  • 551. – Mobimiento de los planetas.
  • 552. – Plinio de natural historia, latín.
  • 553. – Antonio Labaco, Architectura.
  • 554. – Alberto Durero, Geometría.
  • 555. – Andrea Besalio medico.
  • 556. – Architectura de Vitrubio, italiano.
  • 557. – Libro de dibujos y estampas, grande.
  • 558. – Leonardo de Vinci, de la pintura.
  • 559. – Iconologia de Cesare Ripa con estampas.
  • 560. – Libro peque o de estampas.
  • 561. – Pedro Antonio Darca de Architectura.
  • 562. – Establecimientos de Santiago.
  • 563. – Metamorfosis en Romance.
  • 564. – Lucidario poetico.
  • 565. – Auroras de diana.
  • 566. – Arte poetico.
  • 567. – Poetas.

Is it not a list of spine-tingling beauty?  (Apologies for not publishing this sooner.)  By the way, if anyone should be fluent in English and Spanish and could give me an exact translation, I would be grateful… though knowing Italian, most is easy to deduce.

3 replies
  1. Maria
    Maria says:

    Hola buenas soy historiadora del arte y ahora mismo estoy trabajando con el inventario de los bienes de Velazquez. por lo que he visto falta bastante información y algunos títulos no se corresponden realmente con el nombre original de los mismos. Espero que te sirva de algún modo para hacer las correcciones pertinentes. Un saludo

  2. tja
    tja says:

    Maria, apologies, but I lost my Spanish to Italian. Google Translate suggests that you are telling me there are corrections to be made in my list of the Velazquez’s library. Is that correct? If so, I would love your help in presenting an updated list. Thank you! Cheers, Tim

  3. motro
    motro says:

    thank you so much for sharing this. I’m working on my masterthesis about Velázquez and tried so hard to find the complete list of the inventory of his library. Speaking niether italian nor spanish i guess this will bring me some new problems. 😉

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